GameStop investigado por posibles manipulaciones

GameStop investigado por posibles manipulaciones

Los fiscales federales están investigando si la manipulación del mercado u otros tipos de conductas delictivas alimentaron la rápida subida el mes pasado de los precios de acciones como GameStop Corp. y AMC Entertainment Holdings Inc, AMC -3,28% según personas familiarizadas con el asunto.

La sección de fraudes del Departamento de Justicia y la oficina del fiscal de San Francisco han buscado información sobre la actividad de los corredores y las empresas de medios sociales que fueron centros de operaciones, dijeron las personas. Los fiscales han pedido información a corredores como Robinhood Markets Inc., el popular corredor en línea que muchos inversores individuales utilizaron para negociar GameStop y otras acciones, dijeron las personas.

Las acciones de GameStop subieron de unos 20 dólares a 483 dólares en un periodo de dos semanas en enero. Desde entonces, las acciones han caído a unos 50 dólares. Fue impulsado por un ejército de operadores individuales alcistas que se exhortaban unos a otros en Reddit a comprar las acciones y apretar a los fondos de cobertura que apostaron que el precio caería. Los operadores que apuestan a que los precios de las acciones bajarán se conocen como vendedores en corto.

Además de la investigación del Departamento de Justicia, la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC) está examinando operaciones similares, dijeron las personas. La CFTC ha abierto una investigación preliminar sobre si la mala conducta se produjo como los comerciantes, incluidos los que coordinan en Reddit, dirigido a los futuros de la plata y el mayor fondo negociado en bolsa vinculados a la plata, el iShares Silver Trust, dijo una de las personas.

El Wall Street Journal ha informado de que la Comisión de Valores y Bolsa también está revisando el frenesí comercial. La SEC y la CFTC son reguladores civiles. La carga de la prueba en una acción reguladora es menor que en un caso penal, que llevaría el Departamento de Justicia.

Por otra parte, el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes tiene previsto celebrar una audiencia el 18 de febrero para examinar lo ocurrido con las acciones de GameStop. El director ejecutivo de Reddit, Steve Huffman, fue invitado a testificar y tiene previsto comparecer ante los legisladores, según declaró el jueves al Journal.

Los portavoces del Departamento de Justicia y de la CFTC declinaron hacer comentarios. Una portavoz de Reddit declinó hacer comentarios. Un portavoz de BlackRock Inc., que gestiona los fondos iShares, no pudo ser localizado inmediatamente para hacer comentarios.

Algunos comentaristas han dicho que los individuos que se coordinan en Reddit -en gran parte en su foro WallStreetBets- participan abiertamente en un tipo de manipulación conocido como pump and dump. En este tipo de maniobra, los operadores se confabulan para inflar el precio de una acción, normalmente difundiendo información falsa, y luego se benefician vendiendo sus participaciones a personas engañadas por el fraude.

Para demostrar la manipulación del mercado, generalmente hay que demostrar que los operadores han planeado crear un precio artificial y han actuado para conseguirlo.

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