La pandemia mató al carbón

La pandemia mató al carbón


Según los investigadores, el abandono generalizado de la energía del carbón fue un factor importante para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo, y podría ayudar a acelerar el cambio hacia las energías renovables.

La proporción de energía generada a partir del carbón se redujo más bruscamente durante la pandemia de coronavirus que la de cualquier otra fuente de energía, según un nuevo informe publicado el lunes que analizó la demanda de carbón en algunos de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo.

El abandono de la energía del carbón tuvo un impacto significativo en las emisiones mundiales de dióxido de carbono que calientan el planeta, según los investigadores, y podría conducir a una aceleración del cambio mundial hacia las energías renovables.

El informe, dirigido por el Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania) y publicado el lunes en la revista Nature Climate Change, analizó las emisiones y la demanda de electricidad en Estados Unidos, Europa e India.

Ottmar Edenhofer, director y economista jefe del Instituto de Potsdam y autor del estudio, dijo que los resultados eran sorprendentes porque el gas natural ha tenido tradicionalmente los costes de funcionamiento más altos de todas las fuentes de energía, por lo que las centrales de gas suelen ser las primeras en ser desconectadas cuando la demanda de energía cae. Sin embargo, el fuerte descenso de los precios del gas durante la pandemia parece haber cambiado ese cálculo, haciendo que la energía del carbón sea más cara que la del gas.

El carbón libera más dióxido de carbono que cualquier otra forma de generación de energía, por lo que incluso las disminuciones relativamente pequeñas de la demanda que provocaron la desconexión de las centrales de carbón se tradujeron en disminuciones sustanciales de las emisiones de gases de efecto invernadero. La quema de carbón para producir energía también contamina el aire, liberando toxinas que se han relacionado con problemas cardíacos y pulmonares y algunos trastornos neurológicos.

En algunas regiones estudiadas, un descenso del 20% en la demanda de energía respecto a las medias mensuales de 2019 se correspondió con descensos en las emisiones de dióxido de carbono de hasta el 50%. Los descensos de las emisiones en términos de demanda de carbón fueron más pronunciados en Alemania, España y Gran Bretaña.

La tendencia a abandonar el carbón podría durar más que la pandemia, según el informe. Esto se debe a que las centrales eléctricas que utilizan energías renovables, como la eólica o la solar, son caras de construir. Sin embargo, una vez terminadas, no es necesario comprar combustibles para hacerlas funcionar.

Según otro estudio de Ember Climate, una organización de investigación energética con sede en Londres, la capacidad mundial de energía eólica y solar aumentó el año pasado a pesar de la pandemia. Esto, unido a los costes de explotación relativamente bajos, significa que cuando la demanda de electricidad se recupere, es muy probable que una mayor parte de la energía total proceda de fuentes renovables o de bajas emisiones.

Los autores del informe de Potsdam señalaron, sin embargo, que los llamados planes de recuperación marrón que amplían la energía del carbón siguen siendo una posibilidad. Esto es particularmente preocupante en algunas partes del sudeste asiático, donde la demanda de energía está aumentando rápidamente, pero las altas tasas de interés pueden conducir a costos elevados para los proyectos de energía renovable.

“No estamos diciendo que prediquemos que el carbón vaya a desaparecer”, dijo el Dr. Edenhofer. “Lo que decimos es que ahora es una oportunidad espléndida, y sería bueno que los ministros de energía y los de finanzas de todo el mundo aprovecharan la situación”.

Katrin Ganswindt, que trabaja en campañas sobre energía y finanzas para la organización medioambiental alemana sin ánimo de lucro Urgewald, señaló que las fuerzas del mercado podrían empujar a algunos países a una recuperación de la energía marrón. Señaló que en China, el apetito por nuevas centrales eléctricas de carbón está disminuyendo, lo que lleva a las empresas chinas del carbón a buscar nuevos proyectos de carbón en los países vecinos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *