Un veterano de la Armada “figura clave” en los disturbios del 6 de enero, según la fiscalía

Un veterano de la Armada “figura clave” en los disturbios del 6 de enero, según la fiscalía

Un ex oficial de inteligencia de la Marina de Estados Unidos y funcionario del FBI de Virginia ha surgido como una “figura clave” en la investigación federal de la irrupción en el Capitolio del 6 de enero, ya que los fiscales estadounidenses alegaron el jueves que organizó un grupo de combatientes entrenados y estuvo en contacto con grupos de milicias autodenominados como los Proud Boys, Oath Keepers y Three Percenters.

Al pedir a un juez federal que detenga a Thomas Edward Caldwell, de 66 años, a la espera de un juicio, los fiscales revelaron algunas de las pruebas más explícitas hasta la fecha de las discusiones que supuestamente indicaban la coordinación y la planificación entre los grupos bajo escrutinio por el asalto al Congreso que dejó un agente de policía y otros cuatro muertos, retrasó la confirmación de la victoria del presidente Biden y dio lugar a cargos contra más de 200 personas.

Los fiscales alegan que Caldwell utilizó sus antecedentes militares y policiales para planificar la violencia -incluyendo posibles francotiradores y armas escondidas en un barco a lo largo del río Potomac- semanas antes de la insurrección del Capitolio. Caldwell, de Berryville (Virginia), está acusado de conspiración, obstrucción de un procedimiento oficial, allanamiento de morada, destrucción de propiedad gubernamental y complicidad.

El fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes -identificado como Persona Uno por los fiscales en los documentos que acusan a Caldwell- llamó a los miembros del grupo a “ponerse de pie en apoyo del presidente Trump” el 6 de enero y, según los fiscales, Caldwell respondió. Había estado coordinando con los Oath Keepers desde la semana después de las elecciones, alegan los fiscales, cuando recibió a los miembros en su casa de Virginia para una protesta pro-Trump que se volvió violenta.

“La próxima vez (y habrá una próxima vez) habremos aprendido y seremos más fuertes”, envió un mensaje a otros después, según los documentos judiciales. “Creo que la próxima vez habrá verdadera violencia para todos nosotros. . . . Ya estoy trabajando en la próxima operación de D.C.”.

Los asociados de los Oath Keepers tenían un grupo de chat en la aplicación encriptada Signal para preparar el 6 de enero, según los fiscales, mientras que los Three Percenters se reunían en Zoom.

El abogado de Caldwell, Thomas K. Plofchan Jr., no abordó las nuevas acusaciones en el informe del gobierno cuando se le contactó el jueves, pero reafirmó la inocencia de su cliente. Plofchan argumentó que los fiscales federales no abordaron las dos cuestiones pendientes ante el tribunal: si Caldwell, un anciano de 66 años enfermo, es un riesgo de fuga o un peligro para la comunidad.

Caldwell tiene una autorización de seguridad de alto secreto y trabajó tanto como funcionario del gobierno como contratista, ha dicho Plofchan. Los registros muestran que Caldwell ganó repetidos trabajos de tecnología de la información de la Administración para el Control de Drogas, incluyendo una solicitud de 500.000 dólares para servicios relacionados con la informática.

Los fiscales alegaron en la presentación judicial del jueves que los antecedentes militares y policiales de Caldwell probablemente le enseñaron tácticas operativas que utilizó “en detrimento de los ciudadanos a los que en su día juró servir”.

Después de la protesta de noviembre, Caldwell sugirió que en su próxima incursión en D.C. el grupo se organizara en equipos de cuatro hombres con francotiradores y conductores de huida, según los mensajes incluidos en la presentación del jueves. Para el 6 de enero, según el expediente judicial, sugirió guardar “armas pesadas” en un barco en el río Potomac. Compró en Internet un “hacha Tomahawk de acero quirúrgico” y un arma de fuego oculta que parecía un teléfono móvil, según los fiscales, y habló de la coordinación con los Proud Boys y los Three Percenters.

Cinco personas que, según los fiscales, están asociadas a los Proud Boys fueron detenidas el jueves y acusadas de delitos relacionados con los disturbios del 6 de enero. Los fiscales dicen que varios alborotadores parecían estar asociados con los movimientos Oath Keeper y Three Percenter. Ambos son grupos de derecha armados y poco organizados que se centran en el reclutamiento de veteranos del ejército y de las fuerzas del orden. Los Proud Boys son un grupo de extrema derecha mayoritariamente masculino que tiene un historial de violencia.

El 23 de diciembre, Caldwell envió un mensaje de texto a un contacto de los Three Percenters diciéndole que esperaba que los Oath Keepers de Carolina del Norte, a los que acogió en noviembre, volvieran para el 6 de enero, según los documentos judiciales. Los fiscales también dijeron que esperaba “una gran participación de los Proud Boys” y de los partidarios vietnamitas de Trump locales. Una semana después, los fiscales alegaron que Caldwell hizo un seguimiento del contacto sobre los planes de los miembros de su grupo.

Los Three Percenters dijeron en Twitter que “este tipo puede haber contactado con un miembro, pero no se coordinó nada. De hecho, no participamos en la violación del Capitolio”.

Caldwell también compiló una “lista de muerte” que incluía a un funcionario electoral del estado, según los fiscales, y describió a sus enemigos políticos como “cucarachas” y “gusanos” de los que se desharía “matándolos, disparándoles y mutilando sus cadáveres para usarlos como escudos.”

En una declaración después de la acusación de Caldwell, Plofchan dijo que Caldwell está siendo utilizado como “chivo expiatorio” y que era simplemente “un observador de la creciente frustración de algunos miembros del público”. No entró en el Capitolio, dijo Plofchan, y no es un Guardián del Juramento.

Los fiscales dicen que es irrelevante si Caldwell entró personalmente en el edificio.

“Como cualquier entrenador en la banda, Caldwell era tan responsable como sus jugadores en el campo de lograr lo que él consideraba una victoria ese día”, escribieron.

En una entrevista el mes pasado, Rhodes -que no ha sido acusado- dijo que Caldwell “ayudó” a los Oath Keepers durante la manifestación de noviembre porque “es un local”, pero no es “un líder de ningún tipo”.

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