Nos engañaron y la invasión de Gaza no ocurrió

Nos engañaron y la invasión de Gaza no ocurrió


Un funcionario del cuerpo de prensa convenció a los medios internacionales de que el ejército israelí había invadido Gaza. No lo hicieron. Pero el ejército quiere que Hamás crea que lo hizo.

El ejército israelí anunció repentinamente justo después de la medianoche del viernes que sus fuerzas terrestres habían “lanzado un ataque en Gaza”, diciéndolo en Twitter, en mensajes de texto a los periodistas y en una confirmación oficial de un portavoz del ejército en inglés.

Varios medios de comunicación internacionales, entre ellos el New York Times, alertaron inmediatamente a sus lectores de todo el mundo de que se estaba produciendo una invasión o incursión en Gaza, lo que suponía una importante escalada de las hostilidades entre israelíes y palestinos.

En pocas horas, todos estos informes fueron corregidos. No se produjo ninguna incursión. En su lugar, las fuerzas terrestres dispararon contra objetivos en Gaza desde territorio israelí, mientras que los aviones de combate y los drones siguieron atacando desde el aire. Un alto cargo militar reivindicó el incidente, citando la niebla de guerra.

Pero el viernes por la noche, varios de los principales medios de comunicación israelíes informaron de que el falso anuncio no fue un accidente, sino parte de un elaborado engaño. Según los medios de comunicación, su objetivo era hacer creer a los combatientes de Hamás que la invasión había comenzado y reaccionar de tal manera que más de ellos se enfrentaran a lo que se describió como un ataque devastador y mortal contra Israel.

El teniente coronel Jonathan Conricus, portavoz del ejército en inglés, insistió en que el anuncio erróneo era suyo, pero que se trataba de un error honesto. El viernes por la noche dijo a los corresponsales extranjeros en una tensa conferencia telefónica que había malinterpretado la información “desde el terreno” y la había publicado sin la debida verificación.

Sin embargo, los medios de comunicación en lengua hebrea elogiaron al ejército por atraer a los combatientes de Hamás hacia una red de túneles en el norte de la Franja de Gaza, que fueron bombardeados por unos 160 aviones israelíes en furiosos ataques aéreos que comenzaron a medianoche.

“Cómo los túneles se convirtieron en una trampa mortal para los terroristas de Gaza”, fue el titular de un reportaje de un corresponsal militar del canal de noticias israelí Channel 12, que lo calificó de “estratagema calculada” para difundir información falsa a los periodistas extranjeros.

Los medios de comunicación israelíes citaron a los militares diciendo que el plan funcionó. Esta afirmación no ha podido ser verificada de forma independiente.

Sin embargo, los militares aprovecharon la posibilidad de que los medios de comunicación internacionales hubieran elevado el número de muertos en Gaza para hacer preguntas puntuales al coronel Conricus en una conferencia telefónica. Los funcionarios israelíes insistieron en que la conversación no fue grabada, pero un reportero del Times que desconocía la llamada obtuvo una grabación de la conversación de otro medio de comunicación.

Los representantes del Times, del Washington Post, del Wall Street Journal, de la National Public Radio y de la Agence France-Presse, todos los cuales habían informado incorrectamente de la invasión terrestre a primera hora del viernes, le hicieron varias preguntas acerca de si las preguntas fueron formuladas por ayudantes militares, por qué se retractó la noticia de la invasión horas después y cómo podían confiar en las declaraciones de los militares en el futuro.

El coronel Conricus, veterano militar y portavoz conocido por saber exactamente lo que sabe y lo que no, dijo: “No hubo ningún intento de engañar a nadie ni de que escribiera algo que no fuera cierto”, y añadió: “Puedo entender que no parezca así”. Lo calificó de “francamente vergonzoso”.

Pero el coronel Conricus, que se retirará a finales de junio, también reconoció que el ejército había intentado engañar a los militantes de Gaza, empleando tácticas como la de conducir ruidosamente un gran número de tanques y otros vehículos blindados hacia la frontera, como si realmente se estuviera produciendo una invasión.

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