Nueva York ya nunca será lo mismo

Nueva York ya nunca será lo mismo


Puede que sepas algo, pero aún no lo has interiorizado del todo. Creo que eso es exactamente lo que ocurrió con la pandemia. Hace un año que ocurrió en Estados Unidos y causó tanto daño: medio millón de muertos, una nación en estado de emergencia, un desastre para las escuelas públicas. Seguimos diciendo que “la pandemia lo cambió todo”, pero no estoy seguro de que entendamos las palabras que decimos.

Pasarán décadas antes de que comprendamos plenamente lo que la pandemia nos ha hecho, y con ello me refiero a toda nuestra sociedad: nuestra cultura, nuestras estructuras de poder, nuestro comportamiento social, nuestras realidades económicas. Lo veremos con más claridad cuando miremos hacia los años 2030 y 2040. Muchas cosas no se pueden cuantificar del todo ahora, y algunos problemas aún no han surgido. Habrá un profundo impacto psicológico en algunos jóvenes: lo inquietante y atemorizante que les dejará esta época, si no los condena. Los niños de 5 y 7 años han quedado atrapados en una casa rodeada de pantallas con “gérmenes”, “muerte” y “portadores invisibles” escritos en ellas. Las fotos muestran a personas sollozando en una camilla. Deberíamos preocuparnos especialmente por los niños que han sido dejados de lado y que no tienen paz en casa porque son los más expuestos a las interminables vibraciones de los adultos en las pantallas y no tienen escuela ni profesores que les ayuden.
Pero estamos en una época de transformación. Algunas cosas que pueden haber cambiado poco a poco en las próximas décadas se han transformado en un cambio enorme e increíble en 12 meses. Muchas instituciones deben ahora ser ágiles y tener visión de futuro, o no sobrevivirán. Deben ser creativos y generosos y dejar atrás las viejas incompatibilidades. Dirigir en momentos como éste requiere los ojos de un artista que ve el panorama general, no de un analista que sólo ve puntos de datos.
Mira las ciudades. No estoy seguro de que veamos el impacto de lo que ocurrió allí. En Nueva York estamos asistiendo al colapso del modelo suburbano por primera vez en siglo y medio. Tenías que estar en una metrópolis mágica si querías estar en la cima de tu profesión: finanzas, teatro, derecho, lo que fuera. Mucha gente no podía permitirse vivir en la ciudad porque allí vivían los mejores con dinero, así que vivían cerca, en las calles: Nueva Jersey, Long Island, Connecticut. Eso es lo que hizo mi gente cuando llegó a Estados Unidos hace cien años, se trasladó a Brooklyn y empezó a trabajar como cocineros y limpiadores en las grandes casas de Manhattan.

Pero ahora ya no tienes que estar en la ciudad. Los mejores están en todas partes. Puedes estar en casa y ser el mejor. Las torres de oficinas del centro de la ciudad están vacías.

En el último año, los propietarios de grandes empresas se han dado cuenta de lo mucho que se puede hacer a distancia. Simplemente no lo sabían. No tenían que descubrirlo. Ya no tienen que pagar un alquiler exorbitante por el espacio de las oficinas. La gente piensa que todo volverá a derrumbarse cuando la pandemia termine por completo, pero no, el hábito humano se ha roto; ha comenzado una nueva forma de trabajar. La gente volverá a trabajar de alguna manera, quizá incluso de forma significativa; no todo puede hacerse a distancia; la gente quiere reunirse, hacer amigos, desarrollar un sentido de misión; pero nunca volverá a ser lo mismo.

Con las tiendas cerradas en las estaciones de tren y los edificios de oficinas y sus alrededores, no volverán. Torres vacías: la gente dice: “¡Oh, pueden convertirse en apartamentos de lujo! ¿Pueden? ¿Por qué la gente aceptaría tener un lugar en la ciudad y estar cerca del trabajo? Pero la proximidad al trabajo ha cambiado. ¿Así que la gente puede ser glamurosa? Muchas de las cosas que daban glamour a Manhattan -los espectáculos, los restaurantes, los clubes, los museos, la ópera- no han dado resultado.

Muchas ciudades, no sólo Nueva York, tendrán que reinventarse, avanzar y encontrar un nuevo propósito, su valor más profundo. Tendrán que reinventarse: Nueva York tiene los mejores hospitales, universidades, medios de comunicación, parques… ¿qué más?

Y lo harán en circunstancias difíciles. El gasto público aumenta debido a las crecientes necesidades; los déficits presupuestarios de las ciudades y los estados se amplían. Nueva York es una democracia, y la opinión pública apoyará el aumento de los impuestos, el aumento de los impuestos.

He aquí algunas cifras de Partnership for New York City, un grupo de empresas. La ciudad ha perdido 500.000 empleos en el sector privado desde marzo de 2020. Decenas de miles de pequeñas empresas y 5.000 restaurantes han cerrado. Menos del 15% de los trabajadores administrativos han vuelto a los puestos de trabajo que dejaron hace un año.

El turismo, una industria de casi 70.000 millones de dólares, no volverá hasta que regrese el teatro. ¿Cuándo volverá? Judith Miller escribió un buen artículo en el City Journal sobre cómo los viejos teatros de Broadway no pueden adaptarse a la distancia social y seguir siendo rentables. Nadie está seguro de que el público vaya a volver. El teatro renacerá: siempre tendremos espectáculos e historias, pero ¿cómo? Sea cual sea el medio -producciones híbridas, con orquesta y en directo, o teatros más pequeños e íntimos- la estructura de beneficios y las realidades financieras serán totalmente nuevas. La gente de la industria del entretenimiento te dirá: depende mucho de lo que permitan los sindicatos. ¿Serán ágiles y previsores? ¿O pensarán que no hay final a la vista en 2019?

La Asociación para la Ciudad de Nueva York informa de que 300.000 residentes de barrios con altos ingresos han presentado formularios de cambio de dirección en el Servicio Postal de Estados Unidos. Ya saben adónde van: a estados con impuestos sobre la renta más bajos o nulos, que son más propicios a la creación de empleo y no suelen tener problemas en la izquierda. Florida se ha vuelto tan descarada que su director financiero envió una carta este mes invitando a la Bolsa de Nueva York a trasladarse a Miami.

Todo el mundo en la vida pública “sabe” estas cosas. Pero hasta ahora, en los debates de los alcaldes de Nueva York, nadie está examinando tontamente estas cuestiones clave, nadie las está planteando. Los candidatos parecen ser muy buenas personas, pero ninguno de los que vi en los dos debates de Zoom mostró un sentido apropiado de ansiedad o urgencia.

“La pandemia lo ha cambiado todo”. Lo tiene. Nunca hemos necesitado tanto a los visionarios como hoy: personas dentro y fuera de la política que tengan una creatividad exuberante y un profundo conocimiento de la naturaleza humana, que sepan encontrar las razones por las que la gente quiere estar aquí, debería estar aquí y no es feliz en ningún otro sitio.

Se trata de un proyecto a largo plazo. A corto plazo, Nueva York debería mantener a los ricos -el 5% más rico de Nueva York paga el 62% del impuesto sobre la renta del Estado- y frenar la delincuencia. Si los ricos pagan un poco más de impuestos, la mayoría se quedará: mucha lealtad a Nueva York, mucha inversión mental y financiera. Pero súbanles los impuestos por el privilegio de ser atacados en la calle por indigentes enfermos mentales, y se irán. Porque son seres humanos.

Nadie puede quedarse quieto en el viejo mundo, en los viejos tiempos. Estamos en la era de la posguerra, y todos los implicados deben ser más generosos, pacientes y previsores que nunca. Es el tipo de cosas que la gente hace cuando sabe cómo sobrevivir. Estamos luchando por nuestra supervivencia y tenemos que empezar a asimilarlo.

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